华为和中兴的电信设备在全球范围内维持了美国电信运营商的运转,但在未来几个月内,其中的很多硬件将开始被全部销毁。

上周五,美国联邦通信委员会(FCC)正式启动了更换两家中国公司设备的补偿计划。在此之前,这两家公司都被视为对「美国国家安全构成威胁」。这意味着电信运营商可以申请补贴以替换其网络中的硬件。

美运营商开始拆除华为、中兴电信设备:须物理销毁

最近几年,有关华为、中兴以及美国商务部的「实体名单」的消息,我们已经见证过太多了。禁令影响了相关公司和我们的手机,对于通信运营商来说,正在运行的基站等设备也是实实在在的,维护和变更这些基础设施是一项复杂的工程。直到上周末,电信公司才被正式允许统计清除设备的费用。

总部位于阿拉巴马州的地区运营商 Pine Belt Communications 总裁 John Nettles 表示,当这些资金获得批准发出时,「行动就会开始。预计工作将在收到第一笔报销后的一年内完成。」

美运营商开始拆除华为、中兴电信设备:须物理销毁

该计划的目标收款者,通常是客户不超过 1000 万的美国「乡村运营商」,这意味着 2022 年将是异常忙碌的一年。这些电信公司一再表示,如果没有充分的补贴,他们将无法负担遵守政府按时更换通信设备的规定,但现在有了联邦补偿,他们很快就会在逼迫之下寻找劳动力,招标合格的更换设备,以满足 FCC 的最后期限。Nettles 估计,他的 67 座基站塔中的每一座都可能需要一个四人团队,进行为期一周的大修。

「这是一项艰巨的工作,而我所拥有的通信网络或许还是其中最小的,」 John Nettles 说道。

让事情变得更加困难的是,法律还要求电信公司销毁华为和中心的电信设备,这并不是常规的拆除和回收。「会有供应商推出工业强度的粉碎机。我们需要把设备投入其中,看着它们被销毁,」Nettles 表示。

但在人们安装好来自爱立信、诺基亚等公司的设备之前,这些工作都无法开始,否则大量美国的消费者就将面临断网。「不等着你就会面临服务缺口,」Nettles 说道。「我们将这种行为称为『拆除和切换』,但我们真正要做的只能是『切换再拆除』。」

说到替换电子设备,现在并不是什么理想的时间点。由于芯片短缺扰乱了供应链,Nettles 担心他和他在美国农村地区的同行是否能够在预算范围内无缝地完成必要设备的部署(或者说重新部署)。目前通信运营商只是在 FCC 的指示下,在明年 1 月中旬之前开始申请报销,接受审查和财务分配程序。按照目前的进度,审核在明年春天才能完成。

如果运营商得不到足够的补贴,他们将面临艰难的选择。Nettles 估计可能需要 2500 万美元左右才能为他的特定改造提供资金,如果他的 Pine Belt 没拿到那么多,那么,「我只能关掉五分之一的通信网络,要不就去其他什么地方寻求补助。」

目前,美国的通信运营商正在抓紧时间阅读大量有关 FCC 申请流程的文件,在可预见的未来,这将消耗人们的大量精力。「我把文件转发给自己的团队,附言道『它们看得我头晕目眩,接下来三到六周时间里你们可能要全身心投入了』,」Nettles 说道。「看起来这将是一项艰巨的任务。」

当地时间 10 月 28 日,美国国会参议院通过了「2021 年安全设备法」,该法案以「国家安全」为名,要求美国联邦通信委员会不得再对已被列入 “威胁国家安全” 名单的公司颁发新的设备牌照,以阻止华为、中兴等中国公司的通信设备进入美国电信网络。

路透社称,“安全设备法”的通过是美国政府打压中国电信和科技公司的最新举措。该法案已于上周在美国众议院投票通过,现正待提交美国总统拜登签署后正式生效。

为了封堵中国通信设备公司,2020 年 6 月 30 日,FCC 发布声明正式将华为和中兴列为 “构成国家安全威胁” 的企业,禁止美国电信运营商利用政府补贴基金采购华为和中兴的任何设备。2021 年 3 月,FCC 根据《2019 年安全和可信通信网络法》宣布将华为、中兴、海能达、海康威视和浙江大华 5 家中企列入 “黑名单”。但上述规定仅适用于使用联邦资金购买的设备,如果用民间资金或非联邦政府资金购买“黑名单” 企业的设备,该设备仍可使用。

今年 9 月,FCC 又宣布将设立一个 19 亿美元的项目为美国乡村地区提供服务的电信运营商带来补偿,以帮助它们拆除华为和中兴等公司的网络设备。

10 月 26 日,FCC 还以「未能解决美方在国家安全方面的担忧」为由撤销了中国电信美洲公司的在美运营许可,限期 60 天内停业。此前中国电信已在北美运营了 20 年之久。

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