美国政府要求台积电、三星提供库存订单信息的事件再次将全球芯片短缺的矛盾提升到了新的高度。按照美国的思考,缓解供应链压力需要所有厂商的共同努力。然而最近美国阻止英特尔在中国增加产能的做法看来又有些自相矛盾。

据彭博社等媒体上周末报道,拜登政府以安全问题为由否决了英特尔在中国增加产量的计划,这让一个被视为解决美国芯片短缺问题的想法遭遇了挫折。

知情人士透露,全球芯片巨头英特尔正准备在成都的一家工厂生产晶圆。根据计划,该厂将在 2022 年末投产,从而帮助解决全球供应危机。然而与此同时英特尔也在寻求联邦资助,加强美国的研发和生产。

美国强烈反对英特尔在中国建厂增产,缓解芯片危机

资料显示,英特尔产品(成都)有限公司于 2004 年开工建设,2014 年英特尔宣布增资 16 亿美元对工厂进行「升级」,从而增加了两个新的功能模块:晶圆预处理以及高端测试。

成都工厂已经是英特尔在全球最大的封装生产基地,同时也是英特尔全球最大的芯片封装测试中心之一,并已建设成为英特尔全球晶圆预处理三大工厂之一,英特尔全球一半的移动设备微处理器来自英特尔成都。

据《中国海关》杂志 2020 年 4 月刊报道,英特尔产品(成都)有限公司 2019 年进口额为 1265.4 亿元人民币,出口额为 790.1 亿元人民币,位列 2019 年中国进口企业 200 强榜单第 3 名,2019 年中国出口企业 200 强榜单第 9 名。

知情人士指出,在最近几周计划提出之后,拜登政府强烈反对英特尔四川建厂的计划。

英特尔的困境凸显了如今的大环境:芯片短缺阻碍了科技和汽车行业,让市值最大的公司损失了数亿美元,并迫使工厂停产,工人放假,全球都在试图寻找解决的方法。但另一方面,美国又在努力寻求让产能回流到本土。英特尔在中国的计划显然与之相违背。

英特尔在一份声明中指出,它仍然对「其他解决方案保持开放态度,以帮助我们满足对创新和经济必不可少的半导体的广泛需求。」

英特尔表示:「英特尔和拜登政府的目标都是解决全行业持续的微芯片短缺问题,我们已经与美国政府探讨了多种方法。我们的重点是要持续扩张半导体制造业务,我们已经计划在美国和欧洲投资数百亿美元新建半导体制造厂。」

但白宫正在就是否限制对中国的某些战略投资展开辩论。美国国家安全顾问 Jake Sullivan 表示:美国政府正在考虑建立对外投资筛选机制,并正在与盟友合作谋划这一机制。

白宫代表拒绝就具体交易或投资发表评论,但表示美国政府将「极力反对和阻止中国利用美国的技术、专业知识和投资来发展一些前沿技术」。他们认为这是出于「保护美国国家安全」的考虑。

2020 年 6 月美国参议院提出一项芯片法案(CHIPS for America Act,将以 520 亿美元的联邦投资用于美国国内半导体研究、设计和制造,以解决长期供应短缺问题。与其他芯片公司一样,英特尔也在急切地等待着这笔制造资金。美国商务部长雷蒙多(Gina Raimondo)也一直在宣传该法案,试图以此作为与中国竞争的一种方式。

知情人士表示:经过与拜登政府的商议,英特尔目前没有在中国增加生产的计划。但是英特尔等芯片公司一直在等待 CHIPS 法案的资金附带条款。一些美国共和党参议员认为:这笔资金必须设有附加条件,以防止芯片公司接受赠款后继续增加在中国的生产计划。

根据白宫的声明,CHIPS 法案的目的是「确保减少对脆弱供应链(包括半导体)的依赖」。但目前美国国会尚未为该法案拨款。

与此同时,芯片短缺已成为一个非常大的经济问题。由于缺乏芯片,汽车制造商的收入损失已超过 2000 亿美元。即使是拥有精心调整的供应链的大公司也不能幸免,例如苹果预计本季度将损失超过 60 亿美元的销售额。

当前,英特尔 CEO 帕特 · 基辛格需要面对的是公众与政府针对芯片行业日益严重的「担忧」。在价值 4000 亿美元的芯片领域里,中国与美国之间的竞争已经处于白热化状态,即使作为一家美国公司,在国内拥有工厂和研发机构的英特尔也要面临很多挑战。

中国是全球半导体最大的消费市场,也是世界上大部分电子产品的组装中心。为了提高生产效率、利用政策优势,包括英特尔在内的全球最大芯片生产商都在中国国内设厂。但它们同时也面临着美国政府长期以来的限制,限制半导体公司向中国出口尖端半导体。

英特尔还试图与全球最大的半导体代工厂竞争,增加其产能,不过同时也会更加依赖中国。为挑战台积电和三星,英特尔需要对中国客户提供足够的支持,否则就会失去巨大的市场。

对于常年走自产自销路线的英特尔来说,这并不容易。很长一段时间内,英特尔的芯片工厂只生产自研芯片,主要面向个人电脑和服务器。但随着近年来制程演进速度的落后,它面临着来自台积电和三星产品的激烈竞争。新任 CEO 帕特 · 基辛格上任以来的新策略就是开放晶圆厂给第三方,使用对手的策略。

美国强烈反对英特尔在中国建厂增产,缓解芯片危机

今年 1 月,英特尔宣布前 CTO、VMware 首席执行官帕特 · 基辛格(Pat Gelsinger)接任公司 CEO,并进入董事会。

英特尔已经在亚利桑那州现有工厂附近开设了两家新工厂,以帮助实现这些目标,该公司还表示即将在欧洲设厂。

基辛格认为,过度依赖亚洲的外包生产是一种供应链风险。他一直在游说世界各地的公共资金,以支持将芯片制造能力扩展到不同地区。但与此同时,台积电和三星也在不断扩大产能,包括提出在美建厂的计划。

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